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Qu’est-ce que le Halving bitcoin ?

Le Halving bitcoin est le processus qui consiste à diviser par deux les récompenses du minage du bitcoin après le minage de chaque ensemble de 210 000 blocs.

En réduisant les récompenses du minage de bitcoins au fur et à mesure de l’extraction de blocs, la division par deux des bitcoins permet d’éviter que la quantité de bitcoins en circulation n’augmente de manière exponentielle, ce qui tend également à exercer une pression à la hausse sur son prix.

Comment cela fonctionne ?

Pour chaque tranche de 210 000 blocs minés, la récompense pour le minage d’un bloc diminue de moitié. Pour les 210 000 premiers blocs des débuts du bitcoin, la récompense était de 50 milliards de dollars par bloc. Au fur et à mesure de l’extraction de blocs et de la mise en circulation de bitcoins, le premier ensemble de 210 000 blocs a été extrait en 2012, et la récompense a été réduite de moitié, à 25 milliards de dollars.

En 2016, la deuxième série de 210 000 blocs a été minée, et la récompense a été réduite à 12,5 milliards de dollars. La dernière réduction de moitié a eu lieu en mai 2020, à l’achèvement de 630 000 blocs (le troisième ensemble de 210 000 blocs), et la récompense est maintenant de 6,25 milliards de dollars par bloc.

Il faut environ quatre ans pour que 210 000 blocs soient minés. Par conséquent, la division par deux du bitcoin se produit généralement à intervalles de quatre ans. La prochaine division en deux devrait avoir lieu en 2024.

Qu’est-ce qu’un bloc et le minage de Bitcoin ?

Un bloc sur le réseau de la blockchain bitcoin est un fichier qui stocke des transactions bitcoin d’une valeur de 1 Mo. Plus le nombre de transactions est élevé, plus le nombre de blocs stockant les données relatives à ces transactions augmente, et plus la taille de la blockchain bitcoin augmente. En date du 13 décembre 2020, la taille de la blockchain bitcoin est de 308 gigaoctets (Go), contre seulement 4,52 Go en décembre 2012.

Les mineurs sont des personnes qui rivalisent pour ajouter le prochain bloc au réseau blockchain du bitcoin. Les mineurs utilisent des ordinateurs puissants et résolvent des problèmes mathématiques complexes pour produire une clé de hachage de 64 caractères qui verrouille le bloc. Pour ce faire, les mineurs sont récompensés sous la forme de bitcoins.

Pourquoi le Halving du bitcoin se produit-il ?

L’offre de bitcoins est fixée à 21 millions. Lorsque la barre des 21 millions sera atteinte, la création de nouveaux bitcoins cessera. La division par deux des bitcoins garantit que la quantité de bitcoins qui peut être extraite à chaque bloc diminue, ce qui rend les bitcoins plus rares et, au final, plus précieux.

Rationnellement, l’incitation à extraire des bitcoins devrait diminuer avec l’achèvement de chaque division en deux. Cependant, les divisions en deux des bitcoins sont associées à d’énormes hausses du prix des bitcoins, ce qui incite les mineurs à extraire davantage, bien que leurs récompenses soient maintenant divisées par deux.

Les hausses de prix incitent les mineurs de bitcoins à poursuivre leur activité. Au contraire, si le prix du bitcoin n’augmente pas et que les récompenses par bloc sont réduites de moitié, les mineurs peuvent perdre leur motivation à créer davantage de monnaie numérique. En effet, le minage de bitcoins nécessite une grande quantité de puissance de calcul et d’électricité et peut être un processus coûteux.

Halving et prix du Bitcoin

L’histoire suggère qu’il existe une corrélation positive entre la division par deux du bitcoin et l’augmentation de son prix. Toutefois, il convient de noter que le prix n’est pas seulement affecté par les divisions en deux et qu’il dépend de plusieurs autres facteurs.

  • Premier Halving : Lors du premier Halving en 2012, le prix du bitcoin était d’environ 11 dollars et est passé à 12 dollars. En l’espace d’un an, le prix est passé à 1 100 dollars.
  • Deuxième Halving : En 2016, le réseau bitcoin a complété 420 000 blocs, et le deuxième Halving a eu lieu. Le bitcoin a fluctué entre 500 et 1 000 dollars pendant quelques mois, puis a atteint 20 000 dollars en décembre 2017.
  • Troisième Halving : Le troisième Halving a eu lieu en mai 2020, ce qui a marqué le début d’un nouveau cycle haussier pour le bitcoin. Lorsque la division en deux a eu lieu, le bitcoin s’échangeait autour de 9 000 $. Aujourd’hui, en décembre 2020, le bitcoin se négocie à près de 20 000 dollars.